对于NFL球员,一个令人生畏的问题迫在眉睫


对于NFL球员,一个令人生畏的问题迫在眉睫
  ESPN杂志合作。
T在2008年9月2日午夜接近午夜,当时我注意到Devry University的商业和管理学院的广告牌从城镇汽车的后座。我的耐克行李袋塞满了几周的短裤和T恤,放在我的腿上。我的手堆在上面,在我看着窗外时支撑着我的脸颊。我从亚特兰大机场(Atlanta Airport)前往我的新家,这是佐治亚州Flowery Branch的一家延长的酒店。

  前一天,即我们的最后一场季前赛之后的星期一,我坐在DBS会议室里听听第一周的比赛计划,当有人戳他的头:“狐狸,他们需要你在楼上。”我在野马队度过了职业生涯的前三年。现在,我在第四个赛季开始时被交易到猎鹰队 – 我的合同年,这是我一生中最重要的季节。

  一天后,我登上了飞机。在这三个小时的飞行过程中,一种内部声音从未在低语上升起。

  F-刚刚发生了什么?

  如果我本赛季不打球,我将是最吸引人的自由球员。我是工会领袖,头痛并没有成为球员。当您可以少打帽子的新秀时,为什么要打扰呢?

  此外:我将如何在这支S-y团队上发光?他们上个赛季以4-12的成绩。维克在监狱里。佩特里诺退出。我不在那儿训练营,所以我处于深度图表的底部。我什至可能不会上场。

  这是结束的开始。

  下个赛季我将退出联盟。

  这个游戏对我的身体和大脑做了什么?

  接下来我要做什么?

  第二天,我在警报前醒了几个小时。在练习前的更衣室里,心情很愉快。两天和训练营的压力消失了。更衣室的演讲者是乡村音乐(白色男孩星期三)。胜利后感觉就像更衣室一样,除了我以外的所有人。我处于游戏日模式,戴耳机,听莉尔·韦恩(Lil Wayne)的奉献精神。我的脑海中扮演了一个职业蒙太奇,当我绑住手腕时,我就大肆宣传我:回到’05,当时我第一次赢得了本周的NFL新秀,对阵美洲虎。当我们击败克莱姆森(Clemson)赢得ACC冠军时,我首次是马里兰州的真正新生。他们针对我,我将他们关闭,赢得了游戏的角色。到了练习时,我准备杀死这些母亲,并取得某人的工作。

  我早点前往田野,充满信心。然后,一位进攻教练大喊:“新家伙!”然后扔给我一个童子军团队,扔掉我的球衣。新家伙?侦察队?我整个早晨都花了几句话,我整个早晨的脆弱信心就摇摇欲坠。当天,专业碗接收者罗迪·怀特(Roddy White)那天剩下的东西被摧毁了。他煮了我。

  练习后,我没有深入研究剧本。考虑到那个偏见的标志,我直接去了书店,买了一本GMAT预备书。但是,经过几个小时的测试问题并试图重新启动自己的数学,我以为我再也不需要了,我意识到自己遇到了麻烦。我感到愚蠢而孤独。并被困。

  联盟的大部分时间都会在某个时候感到我所做的同一时刻。也许不是像小奥德·贝克汉姆(Odell Beckham Jr.)或贾伦·拉姆西(Jalen Ramsey)这样的明星,他们的高压时刻只有现场含义。但是对于我们其他人来说,每次练习,每场比赛,每次会议都很重要 – 而且大多数玩家都没有意识到它们存在直到为时已晚。

  为了成为NFL球员,这些人已经攀升到了高度,他们认为是基座,只是发现它只是恒星的基座。对于其他所有人来说,顶部等待平衡梁。当我低头时,我离安全地完成步行的步伐距离之遥。我很害怕。

  因此,我们很少知道我们正在进入生活中的新阶段 – 我们已经达到了一个可以改变一切的拐点。那天晚上在亚特兰大是我的。

  我的朋友和大学队友D’Qwell Jackson前NFL后卫D’Qwell Jackson告诉我,他的第六个赛季是出现的。杰克逊(Jackson)是2006年布朗队的第二轮选秀权,他的头三个赛季开始,在他交易的最后一年中,受伤使他离开了场。根据他的第五个赛季的一年合同,杰克逊有机会证明自己的价值,但受伤使他错过了整整一年。

  他与布朗队签了一年的一年合同,并开始在佛罗里达州的一个培训设施中为即将赛季做准备,与他在佛罗里达州拉戈的成长经历的挣扎相距甚远,在那里,滥用毒品和监狱就在他的家人的结构上撕裂了。 。

  他回忆说:“我没有很多钱。” “我最近离婚了,什至没有学位。”杰克逊第一次考虑了他的NFL职业生涯不会像他预期的那样富有成果的可能性。他说:“我看了我的帐户,”他意识到他将无法长期生活,而且很明显,在足球比赛之外,他没有很多选择。 “我走进一个黑暗的地方。”

  根据杰克逊的说法,足球为他提供的延长青春期就结束了。 “那是我成为男人的时候。”在精神科医生的帮助下,杰克逊将自己从黑暗中脱颖而出,专注于一个简单的计划。杰克逊的赛季表现出色,并与布朗队签订了四年合同。在2016年退休之前,他打了11个NFL赛季。

  但是大多数故事都不会像杰克逊的那样结束。 NFL职业中位数仅持续大约三年。大多数球员不是最高的选秀权。他们的做或艰难的时刻最早可以到他们的第一个训练营。对于他们来说,从第一天开始,他们想象的未来的保存在每场比赛,每场练习和每场比赛中都会危险地摇摇欲坠。

  踢足球是一系列决策的产物,在成年之前做出了最多的决定,而在18至22岁的年轻人使他们能够做出合理的决定之前。这就是为什么问一名20岁左右的NFL球员关于他继续踢足球的决定有点愚蠢的原因。到那时,他花了多年的时间专注于足球,而不是意识到其他有多少扇门被关闭。

  足球是一条漫长而危险的高速公路,为了使职业生涯从小就开始。随着它们越来越远,越来越少的坡度越来越少。专业运动是独一无二的。如果您的目标是成为最高法院的大法官,那么您必须在这段旅程中学习和完成的事情在无数领域都得到价值。即使您永远不会接近长凳,您在高速公路上的时间越长,那里的出口坡道就越多。对于足球运动员来说,情况恰恰相反。

  当我们的同学选择为职业生涯做准备的专业时,我们选择了与足球比赛合作的专业。当他们参加校园活动时,我们正在学习剧本。当他们参加简历构建课外活动时,我们正在实践。当他们进行暑期实习时,我们正在锻炼。

  我们正在追逐我们的梦想。跟随我们的激情。

  但是对于我们中的某些人来说,至少对我来说,压力取代了激情。足球不再有趣。

  从6岁那年起,我就热爱足球,和爸爸一起看。我需要它。足球使我集中了。

  但是,我越深入了解这一点,我就越能看到它实际上是一笔交易。足球不能免受社会物理法则的影响 – 生活中没有任何代价。

  球员从足球中得到很多。增强了社会等级制度的顶端,与女性会面的捷径,大学奖学金,不同程度的名人,一些钱。在每个级别上,玩家都可以越来越多。但是成本也越来越大。您玩的越多,您越多,就越会付款。

  乔丹·麦克奈尔(Jordan McNair)在我的母校中的去世提醒我们,足球会使球员的生命造成损失。它可以花费四肢的使用。甚至随意的粉丝也知道CTE对球员的影响。但是机会成本也可能使人衰弱。

  到我到达亚特兰大时,我觉得足球是我唯一的专业选择。 GMAT预备书的那个糟糕的夜晚除了巩固恐惧之外,什么也没做。

  我没有为现场荣耀而苦苦,那是我想要的生活类型。我知道我在球场上的表现有机会回荡数百年来。在这个世界上,没有什么比您开始的地方更确定的结果了,我希望能够将我的孩子送往该国最好的学校,这意味着他们更有可能去上最好的大学并拥有最好的大学职业。当我死后,他们将获得继承和大量的人寿保险。然后我的孩子的孩子将获得最好的学校和机会。

  因此,不难理解为什么这么多球员仍然会遭受重复的头部乱七八糟的碰撞,而研究表明会导致脑部损伤。到达NFL时,当您考虑可能的奖励时,显着的风险似乎更容易忽略。随着许多其他门关闭,感觉就像使自己受到脑部损伤是审慎的事情 – 是的,听起来像是矛盾的。

  仅在讨论其恶化时,通常会考虑足球运动员的大脑。但实际上,职业足球运动员的大脑是一台壮观的决策机。处理信息并在一秒钟内做出决策。整个游戏和整个职业生涯中,不断地权衡风险与奖励。

  随着本赛季的开始,许多球员非常接近获得值得这些决定的回报,这是他们一生的投资。但是许多人不会。对于某些人来说,这是因为他们还不够好,或者他们在不合时宜的时候受了重大伤害。对于其他人来说,这将是因为他们的产量太低而无法保留,即使在他们在联盟中的年份中逐渐增加的薪水也是如此。有些人会在没有巨大的发薪日的情况下被带出来,因为他们不幸的是,可以为不好的教练或与无能的队友一起比赛。

  或者他们可以发现自己退出联盟,因为他们认为重要的是要引起国家对不平等的关注,例如埃里克·里德(Eric Reid)。尽管是起始口径的安全性,但里德(Reid)像他之前的科林·卡佩尼克(Colin Kaepernick)一样,似乎在国歌期间跪下的职业生涯已经结束。

  里德(Reid)的处境在2018年阐明了球员的额外困境。这并不像跪在国歌期间那样简单。更普遍地是一个问题,说明他成为他正在成为的人,以及玩家认为他们必须对自己从专业内部和外部体验的压力做出反应的空间和资源。

  足球文化仅接受有限的思想和行为。如果您的行为不像圆形钉子,那么您的职业生涯将很短。星星的余地更加余地,但即使它们也没有远离公认的原型。结果是,有些球员必须扭曲自己以适应预期的东西,或者冒着梦想脱颖而出的风险。这项工作是NFL名册上封闭的同性恋者的额外情感税。被得克萨斯州首席执行官称为“囚犯”的球员;患有心理健康问题的玩家;将足球视为工作的球员,而不是他们的生活。

  这就是为什么对我来说,像名人堂成员布莱恩·道金斯(Brian Dawkins)和未来名人堂成员史蒂夫·史密斯(Steve Smith Sr.目前许多遭受痛苦的球员不会发言,因为这会影响他们获得下一笔交易的能力。当然,具有讽刺意味的是,下一笔交易的动力可能是导致某些问题的原因 – 对我来说是对的。

  我不知道我是否在2008年在亚特兰大感到沮丧。但是在整个赛季中,我深感不高兴。足球的重力压抑了我一生中的其他一切。用来给我带来欢乐的简单事物感到轻率。我不喜欢电视或电影。经过一大胜利,我的队友带我去了著名的亚特兰大脱衣舞俱乐部魔术城。我组成了一个借口,大约15分钟后开车回家。我在做梦,但感觉一场噩梦。

  从我现在看足球的经历的角度来看。我知道,当我看到球员受伤后哭泣,或者在比赛后抢购教练,队友或球迷。他们的体重可能比最终得分重。

  尽管我不满意,尽管我担心,但尽管如此,我还是那年在亚特兰大的职业生涯中最好的赛季,我像我一起玩过的任何人一样亲切地回顾了那支球队。我和他们在一起只有五个月。但这是我一生中最关键的时期。尽管我们想认为玩家的表现仅仅反映了他的能力和职业道德,但事实并非如此。为了使我成为一个令人垂涎的自由球员,我需要在一支优秀的团队中表现出色。尽管我害怕飞往亚特兰大的飞机,但我们还是。

  这在很大程度上要归功于我的队友。如果没有安全律师Milloy和Erik Coleman的交流以及John Abraham的压力,我的表现就无法很好。如果没有进攻线和迈克尔·特纳(Michael Turner)的出色赛季,我们不是季后赛球队。菜鸟四分卫马特·瑞安(Matt Ryan)出奇的成功赛季可能是最具影响力的因素。 (这就是为什么当我在上个赛季之前见到马特时,我尴尬地感谢他。我敢取消抵押品赎回权,让我的孩子获得我年龄不知道的我不知道的资源。)

  我们走了11-5,进入了季后赛,在通配符的比赛中输给红雀队。无论我感到失望,我感到失望的一切都被我经历的大量缓解所淹没。结束了。我整理了11周的左角比赛11周。我很健康。现在我和一个新的现实之间没有任何站立。

  几个月后,我再次在城镇车的后面。这次,我穿着西装并领带,再次从窗外看。我以几乎令人难以置信的诗意方式骑行,经过小学和首次为Randallstown Panthers踢出流行华纳足球的田野。这次,我将与乌鸦队签订了2720万美元的合同。

  几年后,ACL撕裂就结束了我在巴尔的摩的足球生涯,这比我希望的。突然,我又是一个自由球员,这次有一个帐户余额,可以让我做任何事情,或什么都没有。

  自然,我去了商学院。